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Los indígenas de Atacama y la fiebre del oro blanco

Los indígenas de Atacama y la fiebre del oro blanco

Cerca de 13.000 pies sobre el nivel del mar, las poblaciones indígenas de Atacama se enfrentan a una lucha constante. Ellos pastorean las llamas y cabras en las tierras áridas, tejen sombreros andinos para ganar dinero extra y mastican hojas de coca para combatir los efectos de la altitud. Ellos viven en casas de adobe con techos de láminas de metal corrugado cargados de rocas contra los fuertes vientos.

Sin embargo, bajo su tierra ancestral se encuentra una versión moderna de Silicon Valley tesoro: el litio.
El metal blanco es esencial para las baterías de iones de litio de energía que los teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles y vehículos eléctricos utilizan, y la popularidad de estos productos ha provocado una fiebre de por la zona de Atacama. Las empresas mineras han extraido miles de millones de dólares de litio de la región de Atacama, en Chile, y ahora las empresas se están reuniendo con los vecinos  de Atacama en Argentina para buscar el mineral conocido como “oro blanco”.
De acuerdo con los contratos no revelados anteriormente revisados por The Washington Post, una compañía de litio, una empresa canadiense-chileno conjunta denominada Minera Exar, hizo acuerdos con seis comunidades aborígenes para una nueva mina. Se espera que la operación de genere alrededor de US$ 250.000 al año en ventas, mientras que cada comunidad recibirá un pago anual – que van desde US$ 9.000 a alrededor de US$ 60,000 – para el agua superficial y amplios derechos.
Una empresa conjunta de una compañía minera australiana y Toyota Tsusho de Japón, que comenzó su producción en 2015, hace los pagos en efectivo a la localidad en la que se basa su planta. Un representante de la compañía se negó a dar detalles del contrato, pero dijo que el dinero se ha utilizado para ayudar a construir un corredor hacia la escuela.

En las visitas a las seis comunidades indígenas que se encuentran en un desierto rodeado de montañas cerca de 25 millas de la frontera noroeste de Argentina con Chile, El Post encontró un sorprendente contraste – empresas lejanas que se benefician de las riquezas minerales, mientras que las comunidades que son dueños de la lucha por la tierra de pagar por los sistemas de alcantarillado, agua potable y el calor para las escuelas.
“Sabemos que las empresas están tomando millones de dólares en litio  de nuestras tierras”, dijo Luisa Jorge, un líder en Susques, una de las seis comunidades alrededor de las salinas. ”Las empresas son conscientes de ello. Y sabemos que debemos dar algo a cambio. Pero no lo son “.
Muchos en las comunidades también están preocupados de que las plantas de litio, que utilizan grandes cantidades de agua, se profundizará la escasez existente en la región, que recibe menos de cuatro pulgadas de lluvia al año. Al menos una de las seis comunidades, Pastos Chicos, ya tiene que tener agua potable en camiones. Fuente: Washington Post

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